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28 LUGLIO

Il Santo  del Giorno
 

santi nazario e celso
LUGLIO XXVIII
 

Nazario, o anche Nazaro o Nazzaro, e Celso (morti a Milano nel 3014) furono due martiri cristiani, venerati dalla Chiesa cattolica e ortodossa. La Chiesa cattolica li festeggia il 28 luglio, quella ortodossa il 14 ottobre. Dalla biografia scritta da S. Anbrogio risulta che, nel 395, trovò i corpi di due martiri, Celso e Nazario, sepolti in un campo appena fuori della città di Milano.

La storia della vita di Nazario e Celso ci viene tramandata interamente dalla tradizione agiografica, la quale antepone la vicenda al I secolo e fa dei due martiri gli evangelizzatori di numerose località dell'Italia settentrionale.

Nazario sarebbe stato un cittadino romano di famiglia ebrea e legionario. Discepolo di Pietro, ricevette il battesimo dal futuro papa Lino. Per sfuggire alle persecuzioni contro i cristiani e forse inviato da Lino, lasciò Roma e si recò in alcune zone della Lombardia. Passò in particolare anche a Piacenza e a Milano, dove avrebbe incontrato in carcere i compagni di fede Gervasio e Protasio.

Successivamente iniziò l'evangelizzazione delle Gallie. Qui sarebbe stato affidato Celso, che aveva appena nove anni, da una matrona della Gallia. Celso ricevette dal maestro l'educazione alla fede cristiana e il battesimo. Insieme proseguirono nell'opera di diffusione della nuova fede, viaggiando per la Francia meridionale e arrivando a Treviri. Qui avrebbero subito numerose persecuzioni e sarebbero stati arrestati. Tuttavia Nazario, quale cittadino romano, non subì torture ma venne inviato a Roma per subire un regolare processo. Qui, al suo rifiuto di rinnegare la sua fede e sacrificare agli dèi romani, venne condannato a morte. Secondo altre fonti la condanna a morte venne decisa dal governatore di Ventimiglia. Ad ogni modo, insieme a Celso, venne imbarcato su una nave che doveva portarli al largo e gettarli in mare.

I due tuttavia scamparono alla morte a causa di un nubifragio. La leggenda vuole che, gettati in mare, presero a camminare sulle acque. Si scatenò allora una tempesta che terrorizzò i marinai, i quali chiesero aiuto a Nazario. Le acque si calmarono immediatamente. La nave sarebbe infine approdata a Genova, e qui Nazario e Celso proseguirono la loro opera evangelizzatrice in tutta la Liguria negli anni 66 e 67. Si spinsero poi fino a Milano, dove infine vennero arrestati e nuovamente condannati a morte dal prefetto Antolino. La sentenza fu eseguita per decapitazione nell'anno 76.

Il ricordo di Nazario e Celso si perse fino al ritrovamento dei corpi da parte di sant'Ambrogio. Il grande vescovo di Milano nel 395, ebbe una ispirazione che lo guidò alla riesumazione di due corpi sepolti negli orti fuori Milano. Il corpo decapitato ma intatto, venne ritenuto quello di Nazario che fu trasportato davanti a Porta Romana dove venne eretta una basilica in suo onore. Sulle ossa del secondo, ritenuto quello di Celso, sorse una basilica.

Presso Trivento in Molise si trova l'antica Cattedrale dei Santi Nazario, Celso e Vittore, di antiche origini, eretta sopra un tempio romano, oggi cripta di San Casto


Nel Martirologio si celebrano anche:

SS. Martiri della Tebaide d'Egitto
Ricordo dei numerosi SS. Martiri che, nella Tebaide in Egitto, patirono per il nome di Cristo durante la persecuzione di Decio e Valeriano, allorché i persecutori torturarono con particolare crudeltà i cristiani che si erano dichiarati tali, allontanando il momento della morte, desiderando uccidere le anime più che i loro corpi.

S. Acacio
A Mileto in Asia Minore, ricordo di S. Acacio, martire sotto Licinio imperatore.

S. Melchiorre Garcia Sanpedro
A Nam Dinh in Viet-Nam, ricordo di S. Melchiorre Garcia Sanpedro, vescovo dell'Ordine dei Frati Predicatori e martire, che sotto l'imperatore Tu-Duc fu imprigionato in condizioni particolarmente disumane e quindi ucciso brutalmente.

S. Giacomo Ilario (Emanuele) Barbal Cosàn
A Tarragona in Spagna, ricordo di S. Giacomo Ilario (Emanuele) Barbal Cosàn, religioso dei Fratelli delle Scuole Cristiane, martire, che, infuriando la persecuzione, fu ucciso in odio alla Chiesa di Cristo.

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