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Passato e Presente

I bestiari medievali

I bestiari sono un genere letterario che si diffonde a partire dal VII secolo d.C. I primi hanno origine da un testo greco, il “Fisiologo”, ma durante il Medioevo verranno scritti in latino e poi in volgare e il loro scopo è la raccolta d’informazioni naturalistiche riguardanti gli animali che chiariscono allusioni, similitudini o metafore oscure della Sacra Scrittura. A “Passato e Presente” - il programma di Rai Cultura in onda sabato 5 ottobre alle 20.30 su Rai Storia - Paolo Mieli e il professor Lucio Villari compiono un viaggio nell’immaginario medioevale, indagando le credenze, i riferimenti religiosi ma anche le trasformazioni della società durante i lunghi secoli che dal Medioevo conducono verso l’età moderna. Le rappresentazioni e le allegorie dei bestiari raccontano anche la lotta tra Cristo e diavolo, uno scontro che incarna l’opposizione tra bene e male, fondamentale in questo genere letterario: l’unicorno diventa l’immagine di Cristo, simbolo di purezza, mentre il drago, ossia il diavolo che inganna e uccide le sue vittime, diventa il male.